la galassia Ruota di Carro- Corriere.it

di Paolo Virtuani

A 500 milioni di anni luce da noi, per gli astronomi la sua struttura a doppio anello e con i raggi come quelli di una ruota era finora un mistero

A pochi giorni dall’entrata in piena attivit, il James Webb Space Telescope (Jwst) ci regala una nuova straordinaria immagine con dettagli di gran lunga superiori a quelli, gi ottimi, ottenuti con il telescopio spaziale Hubble. Si tratta della grande galassia Eso 350-40, pi nota come galassia Ruota di Carro. Si trova a circa 500 milioni di anni luce da noi, nella direzione della costellazione dello Scultore.

Collisione galattica

Venne scoperta nel 1941, con un diametro di 150 mila anni luce un po’ pi grande della nostra Via Lattea. Jwst ha rivelato nuovi dettagli sulla formazione stellare e sul buco nero centrale. Accanto alla Ruota di Carro si notano altre due galassie a spirale. La strana forma con quelle che sembrano raggi della ruota di un carro probabilmente dovuta alla collisione con un’altra galassia pi piccola avvenuta milioni di anni fa. Si sono formati due anelli: uno pi centrale e brillante e un altro esterno. Entrambi si espandono dal centro della collisione formando quelli che gli astronomi chiamano anelli galattici, una struttura poco comune rispetto alle tradizionali galassie a spirali…